吃素新潮流,Motif专注创新素食,实现食品“不含动物成分”

2016年,斯坦福大学教授在加州推出了第一款人造肉汉堡,其中最大的卖点就是汉堡肉饼,其由植物提取物制作而成,新颖的概念和健康素食的理念迅速火遍了全美,随后催生了一批致力于开发人造肉的创业公司。

该领域的一些公司吸引了大量投资关注,包括位于美国湾区的Impossible Foods,该公司专注于开发肉类和奶制品植物替代品,自2011年成立以来,已经筹集了总计12亿美元的资金。

除此之外,亦有其他明星公司值得关注,比如“人造肉”第一股Beyond Meat、Good Catch、Mosa Meat等,不同公司在该领域有不同的行动路径。

Ginkgo Bioworks这家公司相对特殊,因为其选择了技术平台和原料研发这条路径,类似于金矿旁边的“卖水人”,作为一家仅成立一年多的公司,光环颇多,值得关注。

Motif Ingredients是生物技术独角兽Ginkgo Bioworks在2019年2月宣布启动的一个新衍生项目,该项目用于开发可用作肉类和奶制品替代品的蛋白质,总部位于波士顿。Ginkgo Bioworks是一家生物有机公司,利用生物学的技术在食品、制药、制造等领域打造可持续发展的产品,目前其累计融资超过7亿美元,估值超过30亿美元。

利用先进的软件和自动化技术,Ginkgo Bioworks建立了强大的基因工程平台,大大提高了生物工程的开发效率,公司的产品可以用生物学的方式进行可持续生产。Motif Ingredients是Ginkgo Bioworks在生物工程领域的突破性平台上推出的第二家创业公司。

第一家是Joyn Bio,2017年9月由Ginkgo Bioworks与拜耳公司Leaps联合推出,专注于实现更可持续的农业生产。得力于Ginkgo Bioworks最先进的自动化代工厂和代码库,像Motif Ingredients和Joyn Bio这样的初创企业可以轻松地获得不同的植物种类,以种植具有创新性和可持续性的新产品。

2019年2月26日,Motif Ingredients获得9000万美元的A轮融资,这是迄今为止食品科技领域最大的A轮融资。据彭博社报道,本轮投资Motif Ingredients的VC中,由马云、比尔·盖茨、贝索斯等人投资的能源突破基金(BEV)最为受人关注。除此之外,全球商业巨头Louis Dreyfus Co和新西兰乳业巨头恒天然也出力支持这家创业公司。

2019年8月15日,Motif Ingredients 宣布再次获得2750万美元融资,并更名为 Motif FoodWorks(以下简称“Motif”)。本轮融资由纽约私募基金General Atlantic 领投,CPT Capital 参投。General Atlantic全球健康部门副总裁 Peter Lafer 将加入 Motif 董事会,Motif 将利用本轮融资资金拓展产品渠道,扩大科技人才和监管人才团队规模,加大产品研发力度。

Motif的新总部将与公司的投资方和战略合作伙伴之一的Ginkgo Bioworks位于同一中心。Motif的总部占地10600平方英尺,位于27 Drydock,设有专门的烹饪研究空间,以及FoodWorks实验室、研究、创新和应用中心,专注于揭开食品的秘密,并推动行业的不断发展。

Motif可以利用Ginkgo Bioworks的微生物开发平台(世界上最强大的生物工程平台),使公司在挖掘、开发和商业化无动物蛋白方面处于领先地位。通过与Ginkgo Bioworks的定制软件和硬件支持的代工厂合作,Motif展现出了独特的优势。Motif将与Ginkgo Bioworks合作识别天然动物成分,包括牛奶或肉类等食物中的维生素和蛋白质,然后使用工程酵母和细菌生产这些原料。

如果特定蛋白质不能提供人类饮食中所需的所有氨基酸,Motif可以添加一种互补蛋白质,使最终产品具有更丰富的营养成分。生物工程和生物制造对初创公司来说很难完全依靠自己研发,Motif具有Ginkgo Bioworks的自动化和软件平台的优势,可以快速基因组测序并从微生物中生产所需成分。

Motif的定位是一家创新素食成分科技公司,致力于通过生物有机科技,利用非动物性原料和深厚的食品科学专业知识,生产出高营养、低成本、可持续的素食材料,为创新食品生产商提供健康素食原料方案,实现食品“不含动物成分”,满足食品消费者对动物福利以及健康食品的双重要求,同时缓解畜牧业对环境造成的压力。

对于那些不能提供所有人类所需营养的植物蛋白,Motif也有能力使其变得“完整”,从而创造出更加完美的成品。Motif表示,将利用生物技术创造出新颖的食品解决方案,具体来说,Motif将利用生物技术和发酵来工程化数十种源自乳制品和鸡蛋的蛋白质,Motif接下来的使命就是不断“复制”动物制品的口感、外观和营养。

Motif的愿景是通过研发新型食品原料,并且在不破坏食物本身的口味或营养价值的前提下从根本上改变我们对食品的理解。这个理念推动了公司利用领先的科学技术,创造出更高效、更可控、更平价的原料,制作更加营养、方便、更多人可以接触得到优质的食物。同时,Motif的产品对自然资源造成的破坏更小,从而保护了环境,实现了食品可持续发展。

Motif 首席执行官 Jonathan McIntyre表示:“自 Motif 创立以来,我们就清晰地认识到,‘不含动物成分’并非只是一个口号,随着越来越多的消费者都开始认识到它的重要性,我们相信在资金和技术的支持下,Motif 将开启新的篇章,研发出更有营养、成本更低、同样美味的素食成分。”

“我们希望成为一家能够改变消费者的,以植物源为基础的饮食体验的公司。”Motif首席运营官Michele说。

Motif FoodWorks的目标是颠覆人们对无动物替代品的期望,利用食品科学来揭开食品的秘密,通过创新的食品原料和解决方案,在保持口味和口感的同时,实现更好的营养、可获得性和可持续性。

为了实现原料创新的突破,Motif FoodWorks采用了一套详尽的流程来理解和解锁新的食品特性。首先对感官体验进行彻底的分析,从而确定潜在的成分。然后,解码这些成分的基因构成,将其转化为无动物成分。在发酵技术的推动下,利用生物学原理,选择适合生产目标成分的微生物,从而在不使用动物原料的前提下获得更好的食物体验。

1.人造肉,Motif的目标是突破蛋白质的极限,在不使用动物原料的前提下,让人造肉在质地、味道和颜色上都能达到卓越的效果,以提供更加优质的饮食体验;2. 乳制品活性物质,Motif致力于开拓不含乳制品蛋白的新领域,以既定的营养优势,释放出不含动物性原料的新潜力;3. 植物工厂,加快开发符合或超过肉制品等价物营养价值的完整植物性蛋白质。

2019年10月7日,Motif宣布任命Michael Leonard为首席技术官,Elizabeth King为人事与文化副总裁。

Michael曾在卡夫亨氏公司担任过白色空间创新和商业化的副总裁和研发主管,他带来了超过16年的工业科技经验,领导Motif的技术战略和研发能力的建设。Elizabeth曾在Capsule8和Nuance Communications公司担任人力资源主管,并曾在RSA和BMC软件公司担任运营和人力资源主管。

这两项战略任命将为Motif的管理团队带来关键的技术和人事方面的专业知识,因为该公司正在努力打破人们对无动物性原料和产品的期望值。Leonard和King将直接向CEO Jonathan McIntyre汇报工作。这些职位的任命正值Motif公司发展势头强劲之际,并通过引入Janet Collins担任监管、政府和行业事务主管,Julie Post-Smith担任业务发展总监,Morgan Keim担任业务发展经理,从而深化了公司的领导层。

“在Motif,我们知道,我们的原料在口味、营养和价值方面是不能妥协的。我们也知道建立一支与我们有共同价值观和创造更好的食品体验的团队是多么重要,”McIntyre说。“我很高兴欢迎Michael Leonard和Elizabeth King加入Motif,他们的管理技能和专业知识将帮助我们公司发展,实现技术突破,满足消费者对无动物性食品的需求,推动食品行业的发展。”

“我们组建了一个强大的团队,由食品行业的资深人士、具有不同背景的科学家和颠覆性的企业家组成。有了这支团队和我们的技术,我们准备好了大幅改善植物性食品的口感和营养,并突破行业的极限,”Jonathan McIntyre说。“我们正在扩大和巩固我们在食品、科学和技术创新者包围的空间,以确保我们能够完成这一使命。”

为了开发出更加优质的产品,Motif与大学展开了深入的交流合作,2019年12月10日,Motif与昆士兰大学宣布建立合作伙伴关系,以改善植物性食品的质地为研发目标,测试和确定可改善食品质地的新配方,这项研究将为Motif带来不含动物成分产品生产线的关键创新。质地代表了当前植物性肉与动物肉之间最大的感官差距之一,也是在当今拥挤的市场中希望赢得消费者认可面临的最大挑战。

与昆士兰大学的合作关系将使Motif拥有可应用于提高其成分探索效率,进而帮助其客户制造出更好的产品,以满足消费者的期望。

2020年1月30日,Motif与马萨诸塞大学阿默斯特分校合作,优化基于植物的食物蛋白的配制工艺,以优化表征食物蛋白功能特性的过程,包括其溶解性、稳定性、颜色和对生产至关重要的其他特性产品,这项研究将提高Motif蛋白质制剂工艺的关键效率。

Louis Dreyfus的食品创新和下游战略主管Kristen Eshak Weldon在一份声明中说,她的公司对Motif的投资基于以下信念:创新或颠覆性解决方案是应对不断变化的消费者需求和挑战的关键。

食品的世界总是在不断变化,随着可能性的扩大,人们对更好的食品解决方案的需求也在不断增加。追求无动物性、道德生产的替代品是消费者价值观变化的核心,这也是推动下一代食品公司开拓新的植物性原料创新的原因。

“可持续发展和可获取的营养是当今食品工业面临的最大挑战之一。消费者要求提供周到的食品选择,但有人认为健康的植物性食品必须以较高的价格出售,或者说不能像动物性食品那样在口味或功能上与动物性食品相媲美,” Jonathan McIntyre说,但Motif有信心改变这个行业。

投资者们已经预见到了未来地球食物的不足,在不久的将来可能会有超过100亿人生活在这个地球上,目前的蛋白质产量远远不够养活这么多人。此外,逐渐兴起的“弹性素食风潮”也让更多人开始对于素食有了更多的需求,这意味着基于植物源的产品将会拥有巨大的市场。Motif可以帮助食品创新者开启更多的可能性,随着Motif不断提供各种原材料给到市场,食品创业者们可以不断推出面向市场的新产品,总会有爆款产生。

消费者对肉类替代品和植物性饮料等替代食品的需求在去年增长了17%,食品公司也在迅速创新以满足需求,但在创造出能够保持其动物性产品的口味、营养成分和完整性的产品方面仍然存在障碍。Motif的植物源原料提供了一个解决这个问题的方案,以较低的价格提供消费者所需的营养和口味,满足了大规模食品市场的需求。Motif将利用生物技术和发酵(而不是畜牧业),在不影响功能、口感和营养的前提下,从乳制品、蛋类和肉类中提取的几十种蛋白质进行工程化处理。

“生物技术和发酵是我们的答案,而Motif将是推动下一次食品革命的关键,以平价、可持续和易得的食材,满足厨师、食品开发者和有远见的品牌的标准。”Jonathan Mcintyre说到。

生物技术对于催化下一代食品的发展是不可或缺的、重要的食品成分,包括维生素、氨基酸、酶和香精等,都是通过基因工程酵母和细菌的发酵,在一个类似于酿造啤酒的过程中制造出来的。

识别和开发新的发酵成分,特别是新的蛋白质,需要深厚的技术资源和经验。有了Ginkgo Bioworks,Motif将加快研发过程,以符合日常食品市场的价格、口味和质量的方式生产新原料。

最为关键的是,作为一个值得信赖的创新供应商,食品企业将能够将这一耗资巨大、耗时较长的研发过程外包给Motif,同时投入更多的时间和资源为消费者带来美味的产品,创业公司推出无动物汉堡或鸡块等新产品时,只需要专注于建立产品和品牌,而不用担心蛋白质的设计问题。

“为了帮助养活世界,满足消费者不断变化的食品偏好,传统营养源和补充营养源需要并存。作为一家全球性的乳品营养公司,我们认为植物和发酵生产的营养品是动物蛋白的补充,尤其是牛乳,”恒天然全球消费者和餐饮服务业务的首席运营官朱迪思-斯韦尔斯说,“我们与Motif的合作使我们能够成为这个新兴领域的一部分,并帮助满足世界上不断增长的人口的营养需求。”

“创新或颠覆性的解决方案是应对消费者需求变化的关键,也是应对全球人口持续增长的挑战的关键,”农产品贸易和加工商Louis Dreyfus公司食品创新和下游战略负责人Kristen Eshak Weldon表示,“从这个意义上说,我们很高兴能与Motif合作,相信它的下一代食品原料将发挥重要作用。”

植物性人造肉将是食品行业可预见性的下一个风口,Impossible Foods的创始人兼CEO帕特里克·布朗曾表示,要进行国际扩张,人造猪肉产品是关键,尤其是面向中国市场。由此可见,中国市场这块大蛋糕吸引力巨大。

随着我国素食人群的不断增加,全球已有多家企业将目光瞄准中国市场,已经有多家公司加入中国植物性食品产业联盟,推出各类人造肉产品,希望尽快打开中国市场。目前,国内大约有10家植物肉初创公司,北京工商大学食品学院副李健教授也表示,国内已有60多家企业声称要造“人造肉”,但大多还不具备核心技术能力。要想把握人造肉这一波风潮,核心技术仍然是关键。

随着技术的发展和市场的规范,相信在不久的将来,人造肉将会大量出现在我们的餐桌上,人造肉产品能否经受住市场的考验,我们拭目以待。